domingo, 26 de marzo de 2017

Sangre y sudor en el desierto


Quien más quien menos, en alguna ocasión, se ha dado una cabezada después de comer con John Wayne matando indios al otro lado de la pantalla del televisor, y quien lo niegue es porque no tenía el infernal aparato en casa. Pero resulta que hay gente que visiona películas de vaqueros, e incluso lee novelas de ese género como afición. Para uno, que prefiere otras cosas que llevarse a los ojos, esto parecía imposible hasta que leí 'Un tronar de tambores', de James Warner Bellah.

Distribuido en un prólogo y varios relatos de caballería, el libro se presenta en una cuidada edición de tapas duras y tamaño bastante manejable, lo cual se agradece en los transportes públicos en los que nos desplazamos el común de los mortales. El prólogo, muy interesante, corre a cargo de Alfredo Lara López, que pone de relieve la importancia del libro de Warner Bellah, al haber inspirado la trilogía sobre la caballería americana de John Ford. También destaca el trasfondo racista y misógino de la obra, que no son sino manifestaciones del carácter del propio autor.

En cuanto a los relatos, el cuarto, que es el que da título al libro, es el más consistente. Cuenta la historia de amor existente entre sus protagonistas, pero la misma es digerible al encontrarse dentro de otra historia más amplia y con más matices. El relato permite al lector lego disfrutar la verdadera esencia de la caballería y de su lucha con los indios y todas las tribus que los conformaban.

El resto de relatos, más breves, son la antesala perfecta que va preparando al lector para 'Un tronar de tambores'. Así, en 'Comando' se describe el ataque de indios apaches a la caballería y la posterior venganza de ésta, mientras el autor se recrea en una profusa descripción de los paisajes del oeste. En 'Masacre' late un poso de racismo, que, por otra parte, es habitual en todos los relatos del libro; también se hacen referencias a usos y costumbres de la caballería, con los que cuesta familiarizarse si no se tiene un mínimo conocimiento de los mismos. y en 'Misión inexistente', la acción que se narra es tan dinámica que cuesta seguir los pasos de vaqueros e indios en sus persecuciones. Quizá por este motivo los relatos no se hacen largos.

En conclusión, 'Un tronar de tambores' es un buen libro para iniciarse en las novelas de caballería, pero debemos tener cuidado de no marcharnos con la sangre y el sudor que salpica en la arena de desierto, pues por momentos creeremos estar en el centro de la batalla.
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